Article
2 comments

Panda’s in Chengdu…en Rhenen!

panda chengdu china boom

Vanaf 2016 zijn er twee reuzenpanda’s te bewonderen in Ouwehands Dierenpark in Rhenen. Nederland behoort daarmee tot een select gezelschap van landen buiten China waar panda’s leven. In China zelf zijn panda’s te zien in enkele dierentuinen en fokcentra. Het bekendste en grootste onderzoeks- en fokcentrum is Chengdu Research Base of Giant Panda Breeding met circa 100 panda’s. Het ligt 10 km ten noorden van Chengdu en ziet eruit als een ruim opgezette dierentuin met onderzoeksfaciliteiten en tentoonstellingen over panda’s.

Reuzenpanda’s en kleine panda’s

De naam panda verwijst naar twee heel verschillende dieren, meestal wordt de zwart-witte reuzenpanda bedoeld. De andere soort is de rode kleine panda, die ook bamboe eet maar verder weinig verwantschap heeft met de reuzenpanda. De kleine panda is verwant aan de wasberen, terwijl de reuzenpanda een ondersoort van de beren is. De Chinese naam voor de reuzenpanda is 大熊猫 (daxiongmao, letterlijk “grote beerkat”) en de kleine panda heet 小熊猫 (xiaoxiongmao, “kleine beerkat”), dus ook de Chinese namen suggereren een verwantschap die er niet is. Hoewel ook de kleine panda een bedreigde diersoort is, is de situatie van de kleine panda gelukkig niet zo rampzalig als die van de reuzenpanda. Van de kleine panda zouden er nog zo’n 10.000 in het wild leven, van de reuzenpanda’s nog maar ongeveer 1.500. In redelijk veel dierentuinen zijn kleine panda’s te zien, reuzenpanda’s zijn maar in een klein aantal dierentuinen te zien.

rode kleine panda chengdu china

Vegetarisch geworden reuzenpanda’s

In meerdere opzichten is de reuzenpanda een nogal speciale soort beer. Net zoals andere beren was de reuzenpanda van oorsprong een vleeseter. In de loop van de evolutie is de reuzenpanda overgeschakeld op plantaardig voedsel, met name bamboe. Vanwege de lichaamsbouw is een reuzenpanda te langzaam om serieus op jacht te gaan naar prooidieren, hoewel hij zo nu en dan kleine diertjes zoals vogels en knaagdieren verorbert. Het spijsverteringskanaal van een reuzenpanda is gebouwd op de verwerking van vlees, maar heeft zich aangepast om niet beschadigd te raken door splinters van bamboe. Het korte spijsverteringskanaal van een reuzenpanda is niet echt goed geschikt voor plantaardig voedsel: om genoeg energie binnen te krijgen worden enorme hoeveelheden bamboe gegeten en spendeert de reuzenpanda 50-75% van zijn tijd aan het fijnkauwen van bamboe.

Reuzenpanda’s zijn geen konijnen…

Nee, met die voortplanting gaat het niet zo snel als bij konijnen. Een vrouwtjes-reuzepanda is maar één tot drie dagen per jaar vruchtbaar, als ze al zwanger raakt baart ze meestal maar een jong. De kleingeschapen mannetjes-reuzenpanda’s hebben een gekromd penisbotje, dit bemoeilijkt de paring nogal. Tot overmaat van ramp lijken ze in gevangenschap alle lust te verliezen. Er is al geëxperimenteerd met viagra-achtige medicijnen en het vertonen van “panda-porno”, filmpjes van parende panda’s. Dit lijkt enig succes te hebben bij pogingen reuzenpanda’s aan te zetten om te gaan paren. Het is iedere keer weer feest als er panda’s in gevangenschap geboren worden. In China zijn meerdere fokcentra die speciaal voor dit doel zijn opgezet. Ook in enkele dierentuinen zijn panda’s geboren.

Aantasting van het leefgebied

Gezien de moeilijke eetgewoonten en voortplanting van reuzenpanda’s lijkt de precaire situatie van deze diersoort logisch. Maar de werkelijke reden is de aantasting door de mens van het leefgebied van de panda. Ooit leefde de reuzenpanda in grote delen van China en omringende landen, maar door de aantasting van het leefgebied is de reuzenpanda’s steeds meer teruggedrongen naar enkele gebieden in het westen van China. Die aantasting van het leefgebied is niet louter iets van recente periodes; het is al heel lang aan de gang. Panda’s zijn afhankelijk van dichte bossen, in de schaduw van deze bossen groeit het bamboe dat zij eten. Voor landbouw, bebouwing en wegen zijn steeds meer van deze bossen gekapt.

panda research base chengdu china

Chengdu Research Base of Giant Panda Breeding

Het Research Base of Giant Panda Breeding in Chengdu is een van de beste plekken om panda’s te zien. Op deze plek aan de noordrand van Chengdu wonen ongeveer 100 panda’s. Er word getracht de panda’s zoveel mogelijk nakomelingen te laten krijgen, er vind allerlei onderzoek plaats en het is tegelijkertijd een ideale plek om als bezoeker veel panda’s en tentoonstellingen over panda’s te zien. Het onderzoekscentrum is opgezet als een ruime dierentuin waar de meeste panda’s relatief ruim wonen in een parkachtig landschap. Het panda research base is een populaire attractie voor (buitenlandse) bezoekers aan Chengdu. Er is een OV-bus van het centrum van Chengdu naar het onderzoekscentrum, maar ochtendexcursies die bij alle hotels en hostels geboekt kunnen worden, zijn waarschijnlijk praktischer. Ik boekte een ochtendexcursie, samen met een stuk of zes andere mensen in een prive-busje naar het park. Het is wel vroeg opstaan, maar de panda’s zijn ’s ochtends het actiefste. ’s Middags liggen ze meestal te slapen.

naambordje panda research center chengdu china

Ouwehands Dierenpark

De twee reuzenpanda’s die in 2016 naar het Ouwehands Dierenpark in Rhenen komen zijn een mannetje en een vrouwtje (een van de doelen is namelijk nakomelingen!) en worden zoals gebruikelijk “geleased” van China. De panda’s blijven eigendom van China en worden voor een miljoen euro per jaar gehuurd van China. Samen met alle kosten voor de bouw van het verblijf, de medische kosten van de dieren en de 50 kilogram bamboe per dag per dier, is dit een behoorlijk duur maar wel bijzonder cadeautje van China. Want in aanmerking voor panda’s door China kom je als land niet zomaar. In de meeste gevallen gaan er allerlei diplomatieke vriendelijkheden aan vooraf, het bezoek van het Nederlandse koningspaar aan China zal ongetwijfeld hebben meegespeeld. Deze “panda-diplomatie” werd al 1400 jaar geleden beoefend en is in de jaren ’50 opnieuw geïntroduceerd door China om goede betrekkingen met andere landen te benadrukken.

etende panda chengdu china

2 Comments

Geef een reactie

Required fields are marked *.