Article
0 comment

De rest van het verhaal…

De voorgaande blogberichten over mijn reis in China heb ik allemaal onderweg geschreven. Het verhaal houdt nu echter op in Shanghai, terwijl ik na Shanghai ook nog in Beijing en Tianjin ben geweest. Binnenkort hier de rest van het verhaal. Niet geschreven op mijn netbookje in de bar van een hostel, in een hogesnelheidstrein of in een luchthaventerminal, maar gewoon op mijn thuiscomputer in Zoetermeer!

Article
0 comment

Shanghai, Volksplein en Pudong

Shanghai Pudong world financial center jinmao tower

Ook in Shanghai heb ik een hostel uitgekozen op een goede locatie. Het ligt op ca. 200 meter afstand van Renmin Guangchang (Volksplein), het middelpunt van de stad, in de buurt van een metrostation en in een straat met allemaal restaurants. De straat zelf bestaat uit lagere, oudere bebouwing, maar in de omgeving staat vol met hoge woontorens en kantoorpanden. Op de vijfde verdieping is een dakterras waar je zomaar zou kunnen denken midden in Manhattan te zitten. De meeste avonden is het er gezellig en drink ik er samen met andere reizigers een biertje en ‘s ochtends is het een ideale plek om in de zon te ontbijten.

[Read more]

Article
0 comment

Hogesnelheidstrein naar Shanghai

Station Nanjing hogesnelheidstrein China

Op zondag 17 april neem ik in Nanjing de hogesnelheidstrein naar Shanghai, een rit van een uur en een kwartier voor de ca. 300 km tussen deze steden. Naast me in de trein is een meisje obsessief aan het lezen en bladeren in een leerboek Engels. Gedurende de hele rit kijkt ze geen enkele keer op, ik vermoed dat ze een examen of test zal hebben in Shanghai. Over haar schouder lees ik zo nu en dan mee. Ja, het is Engels, maar geen Engels dat een Engelsman of Amerikaan zou gebruiken. Het zijn een soort conversaties met vraagzinnen en welke antwoorden daarop te geven. De vraagzinnen zijn nog wel redelijk voor de hand liggend qua opbouw, maar de antwoorden zijn dat niet. Het zijn hele korte antwoorden, niet eens echte zinnen. In het Chinees zou je inderdaad op die manier kunnen antwoorden, maar niet in het Engels of Nederlands. Op een gegeven moment legt ze met een grote zucht haar hoofd op het tafeltje voor haar. Ik zeg maar niets tegen haar, stel ze komt niet uit haar woorden als ze wil antwoorden in het Engels?

[Read more]

Article
0 comment

Nanjing

Sun Yat Sen Mausoleum Nanjing China

De aankomst in Nanjing was een kleine cultuurshock. Henan (waar Luoyang en Kaifeng in liggen) is een van de armste provincies van China, het gebied waarin Nanjing ligt is juist een van de rijkste regio’s van China. In plaats van roggelende landarbeiders, stond ik hier in de metro tussen mensen die zo van de faculteit bouwkunde in Delft weggelopen hadden kunnen zijn. Hippe brillen, kleding volgens de allernieuwste mode.

[Read more]

Article
0 comment

Naar Nanjing

Kaifeng Station China

Mijn trein naar Nanjing is een zogenaamde D-trein. Dit zijn eerste generatie hogesnelheidstreinen die over gewoon spoor rijden met hogere snelheid (200 km/h) en voorrang hebben op alle andere treinen. Andere treinen doen er een uur of 8 over om van Kaifeng van Nanjing te rijden, de D-treinen doen er 4 uur over. Helaas heeft mijn trein 40 minuten vertraging.

Een station in China is niet zo toegankelijk als we dat in Nederland gewend zijn. Gewoonlijk is de kaartverkoop ergens aan de buitenkant van het gebouw. Met een kaartje kun je vervolgens door de beveiliging (hetzelfde als in een luchthaven) het station in, waarna je op een groot elektronissch bord kunt lezen naar welke “waiting room” je moet voor jouw trein. Enkele minuten voor het vertrek van de trein wordt de toegang tot het perron geopend. Op het perron dien je vervolgens in de rij te gaan staan bij de markering voor jouw rijtuignummer. Voor “trainspotting” in China is het station dus geen geschikte locatie.

[Read more]

Article
0 comment

Kaifeng

Kaifeng Shudian Jie China

Kaifeng is voor Chinese begrippen een kleine stad, het telt momenteel ongeveer 600.000 inwoners. Het was vanaf de 10de eeuw hoofdstad tijdens verschillende dynastieën in de middeleeuwen. Naar alle waarschijnlijkheid was Kaifeng tussen 1013 en 1127 de grootste stad ter wereld met 600 tot 700 duizend inwoners. De neergang van Kaifeng werd in grote mate veroorzaakt door de vele overstromingen van de nabijgelegen Gele Rivier. Tot het begin van de twintigste eeuw is de stad enkele honderden keren overstroomd. De meest desastreuze overstroming was in 1642, toen ongeveer 300.000 doden vielen door de overstroming en hongersnood en de pest als gevolg van de overstroming.
Heel veel van die roemruchte geschiedenis is nu niet meer aan te treffen in Kaifeng. De overtromingen hebben ervoor gezorgd dat de meeste historische schatten 8 meter onder de huidige stad begraven liggen. Het is dan ook verboden om hoge gebouwen in de stad te bouwen, de fundering ervan zou de oude stad eronder kunnen beschadigen.

[Read more]

Article
0 comment

Trein naar Kaifeng

Op dinsdag 12 april vertrok in per trein van Luoyang naar Kaifeng. Al in Luoyang werd je als buitenlander regelmatig aangegaapt en nagekeken, in de trein was het nog erger. Het hele rijtuig keek mij aan toen ik binnenliep. Overal waar ik rondkeek ontmoette ik blikken van mensen die me aan het aangapen waren. Na een half uur leek het nieuwtje er een beetje vanaf en was iedereen weer geconcertreerd op zijn eigen lees- en eetbezigheden. De rust was van korte duur, want in Zhengzhou, een grote stad halverwege Luoyang en Kaifeng, stapte een groep landarbeiders in. Heel donkere gezichten, kapotte en vieze handen en smerige kleding. De mensen die tegenover me hadden gezeten waren uitgestapt in Zhengzhou en zo kwamen de landarbeiders tegenover mij te zitten. Minutenlang werd ik aangestaard alsof ik een nieuw diersoort in de dierentuin was. Blijkbaar kwam het niet in hun op dat het voor mij wellicht niet zo prettig was om continu aangestaard te worden. Op een gegeven moment werd dit gelukkig wat minder, maar maakte ik kennis met een nieuw hoofdstuk van de roggelcultuur in China. Roggel, roggel, flats! En daar lag het dan op de rijtuigvloer tussen de voeten van een van de landarbeiders. Schijnbaar vond hij het in de weg liggen, want vervolgens smeerde hij het met zijn schoenzool uit over de vloer. Sowieso was de trein inmiddels veranderd in een rijdende vuilnisbak. In tegenstelling tot de trein Chengdu-Emei, waren hier geen prullenbakjes aanwezig. Iedereen mikte gewoon alle afval op de vloer. Het rijtuig waarin ik zat, was een zogenaamde “yingzuo”, een “hard seat” rijtuig. “Ruanzuo”, “soft seat”-rijtuigen waren niet aanwezig in deze trein, anders had ik beslist voor deze wat duurdere klasse gekozen.

Article
0 comment

Luoyang en Shaolin tempel

kungfu shaolin klooster tempel

Omdat ik met de dagexcursie op zondag eigenlijk al alles in Luoyang bezocht had dat in mij planning stond, besloot ik voor de maandag het advies op te volgen van iemand in het hostel in Chengdu, namelijk om naar de Shaolin tempel te gaan. De Shaolin tempel ligt op ongeveer twee uur rijden van Luoyang en er is geen goede busverbinding. Ik besloot te kiezen voor een excursie die via het hostel geregeld werd.

[Read more]

Article
0 comment

Xi’an en Luoyang Longmen grotten

Luoyang Longmen grotten China

Twee jaar geleden heb ik in Xi’an onder meer het terracottaleger en de tombe van keizer Jingdi bekeken, maar van het stadscentrum binnen de stadsmuren had ik niet veel gezien. Hierom had ik besloten deze zaterdag 9 april het stadscentrum te gaan bekijken en naar het Beilin museum te gaan. Na mijn bezoek ben ik naar Luoyang gegaan. Daar heb ik de Longmen grotten bezocht.

[Read more]

Article
0 comment

Chengdu en Emei Shan

Emei shan, sichuan, china

Afgelopen vrijdag ben ik vanuit Amsterdam rechtstreeks naar Chengdu gevlogen. Als je de KLM-logo’s in het vliegtuig had afgeplakt, had je beslist gedacht in een Chinees vliegtuig te zitten. Het overgrote deel van de passagiers was Chinees, met hier en daar wat Engelsen, Fransen en Duitsers. Later kwam ik in het hostel in Chengdu nog twee mensen uit Krimpen a/d Ijssel tegen, blijkbaar was ik toch niet de enige Nederlandse passagier geweest. Direct al bij het verlaten van de luchthaven kwam me de warme, ietwat vochtige lucht tegemoet. Alle Chinezen om me heen vonden het blijkbaar niet zo warm, ze hadden vrij dikke jassen aan. Het is maar aan welk weer je gewend bent…

[Read more]